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西方の湯ツーリング     2011年5月14日


2011年一発目のツーリング!風呂部として、日々入浴活動に勤しむ私。全国はもとより、新潟県内にも気になる温泉、お風呂が多々あります。
その中で最も気になっている温泉が、胎内市(旧中条町)にある『西方(さいほう)の湯』です。
国道113号を走っていると突如現れる、巨大親鸞聖人像が目印です。
「越後の里 親鸞聖人会館」という宗教法人施設でして、その敷地内にある温泉で、かなり前から気になってました。
あまりに怪しい様相なので、風呂部として行く前に 個人で潜入しに行こうかともいまして、今回の旅と相成りました。

そしてネットで西方の湯について事前調査して旅に備えておりました。
そんな折、旅の前日13日に たまたま新聞のテレビ欄を見ていたら、大好きな番組「探偵!ナイトスクープ」の欄に「強烈に臭い温泉」と書かれていました。西方の湯もネットでは臭い温泉と書かれていたので、まさかっ!と思いつつ、ナイトスクープのHPで筋書きを見ると、依頼者が新潟県の人で「地元に新潟にう●こ臭い温泉がある」と書き込みが!!
こりゃ間違いなく西方の湯だな思い、深夜の放送を見たわけですが・・・・バッチリ西方の湯でした(笑)

まさか意を決して行こうと思った場所が、前日(放送時は当日)にテレビで紹介されるとわ・・・しかも探偵ナイトスクープ…しかもうんこ臭いって・・・
しかも探偵は桂小枝!! もはやパラダイスでございましたわ!
まさかのタイムリーにビックリしましたが、内部の様子がわかったので、ちょっとビビリつつも、それなりに覚悟が出来ました(笑)
ただ、やっぱりちょっとビビッて寝つきが悪かったのは事実です・・・・・(ФωФ)

なんとか朝を向かえ、そんなこんなで午前9時出発!
最寄のICより高速にON=3 ブンブンと北上します。天気良好◎ しっかし横風が強烈でめっちゃ煽られながら進みました;
無理な追い越しはせずに、走行車線を安全運転で進みます。

豊栄PA  風強し

中条ICで高速を下ります。そしてR113に合流して、西方の湯方面へ。
予定では村上まで上がって、昼飯を食べた後に湯に浸かろうかと。あまりに臭いらしいので、臭いで食欲が失せたら困るのでね(^_^;)
それと懸念していたのが、テレビに出たことによってお客さんが殺到するんじゃないかなと・・・
今まで何度も西方の湯前を通ってますが、いっつも車が停まってなくて空いている感じなんですがね。
できれば穴場スポットであって欲しかったのですがね〜

そんなことを思いつつ西方の湯前を一旦通過しました・・・・・・・んが!!ガラガラやん!!!!全然、クルマ停まってなかったです;笑
時間は午前10時半ごろ。せっかくなら貸切状態で入りたいので、もう入ることとします。

西方の湯  ウ●コですか〜?

やはりいつ来ても怪しい雰囲気・・・しかし興味を沸き立たせる不思議な魅力があります。
桂小枝も反応してましたが、温泉の臭いを象徴しているのか、門の上の飾りもう●こに見えてしまいます・・・

いよいよ館内に入ります。人っ気はまるでなく、電気もついてないので薄暗いです。BGMの代わりにFM放送が流れてました。
そして所狭しと並べられたガラクタのような、そうでないような物品の数々!そして親鸞聖人の宗教画など、モノが沢山ありました。

受付をしようと、カウンターのチンチンを鳴らしましたが応答なし・・・5〜6回チンチン鳴らしましたが応答なし・・・
しかしこれも想定の範囲内です。カウンターの奥の部屋におじさんの姿があったので声を掛けて呼びました。
「はぁ〜い」っと出てきた人こそ、昨夜のナイトスクープに出ていた西方の湯の代表その方でした。
券売機が壊れているので、直接お代(500円)を支払い、代表のおじさんとしばし談笑◎
昨夜の放送のことを言うと、いまいちピンときていないのか忘れていたのか薄い反応。しかし話している途中で思い出されたようでした(笑)
そして温泉について「初めての方ですかね?」「初めてだと驚くよ」っと仰られました(´∀`;)
談笑している間に、常連と思しき方が湯上りで出てこられました。しかしその方以外のお客さんはいないようです。
テレビの効果は限りなくゼロのようです・・・(笑)

そして温泉へ。しかし広い館内、温泉まで行く間に 広い廊下、物置と化した休憩室、今は使われていないエステルームなど、見所多かったです=3
今はちょっと古くなってますが、建物の大きさやら考えると、かなり立派な建物だと伺えます。

広い廊下  エステルーム

そして浴場に入ります!脱衣場に入ると既に独特の臭いが・・・そして浴場の扉を開けて臭いを・・・

う〜〜〜ん、臭い♪♪ たしかにかなり臭いです。しかしう●この臭いとはちょっと違う気がします。
消毒薬のような、薬品臭い感じが強かったです。あと、謎の泡もブクブクと湧いてました。

浴場  泡ブク

お湯は真っ黒です。この臭いと この湯色、そして古めかしさ・・・湯に浸かるのをためらいそうですが 思い切ってドボン!
入ってすぐにわかったことは、肌がメッチャスベスベになるってこと!風呂部とは言え、そんなに温泉ソムリエっぽく語ることは出来ませんが、素人感でも分かるくらい 肌がスベスベになる温泉です!温泉成分は素晴らしいみたいです◎
しかし浴槽の底につけていた手や足は真っ黒になります(^_^;) そして止め処なく漂う臭い・・・我慢できないわけじゃないですが臭いです。

ひとりで湯に浸かりマッタリしてましたが、外に人の気配を感じました。そしたら草をとっている作業員の方がおられました。
マイペースに草をとってますが、こっちはハダカなんですけど〜(笑) ちなみに露天風呂もありますが、現在閉鎖中。

草むしり中  露天風呂

客さんは誰も来ません。貸し切り状態で、湯に使ったり、写真を撮ったり・・・非常に楽しませてもらいました(笑)
しかし写真撮ってる時とかに、ふと体が半乾きになった時に・・・・・・・くせぇ!!カラダがくせぇ!!!
体を拭いたり、半乾きになったときが1番臭かったです;たしかにう●この臭いかもしれない・・・
デジカメも軽く臭くなりました(笑)

そして温泉の効能は下記の通りです。

効能

温泉のお湯としては最高なのだと、素人ながら感じました。この臭いと雰囲気さえ乗り越えればね〜。
そしてお湯から上がります。さすがにさっきの臭いをまとって、この先旅をするのは気が引けるので、石鹸で洗い流しました(´∀`;)
せっかくの温泉成分を洗い流すのは勿体無いですが、西方の湯初心者なのでカンベンしてください(笑)

湯上りに、館内を散策。

廊下  居酒屋的カウンター

広いですわ〜。居酒屋のようなカウンターやら、先ほどのエステルームしかり、健康ランド的要素もあるんでしょうかね?
しかしあちらこちらに商品と思しきガラクタが。中にはドコから仕入れたのかワカリマセンが、ティーン向けブランドの品が?

ロビー  LIZ LISA

ほいで代表のおじさんに挨拶。かなり衝撃的でしたが、ホッコリと温まりました◎
代表曰く、何千万年前からある温泉で、地質学者も研究に来るそうな。そして『お湯の化石』と言われているそうです!

出発前に敷地内も散策。製作途中の骨組みや 陶芸教室(閉鎖中)など、なかなかパラダイスです。

外観  骨組み

そしてランドマークの親鸞聖人!中も入れるのですが、入るには予約が必要だそうです。
代表はこの親鸞聖人像をランドマークとし、ドームや遊園地など、親鸞聖人のテーマパークを作る計画をしていたそうです。
今でもここを道の駅にしようと計画しているらしいです(後日、偶然雑誌で見つけた情報によると)
ちなみに ここ西方の湯は宿泊も出来ます!素泊まり2500円(入浴料別 持ち込み可)

親鸞聖人

大変貴重なひと時を過ごさせて頂きましたm(_ _)m ここのお湯で、畏怖と偏見を洗い流し、経験と臭いを染み付けることが出来ました(笑
近いうちのまた西方の湯を「再訪」しようと思います。

そして時間も正午近く。村上方面へ北上します。

国道113号

途中でR113をそれて日本海東北道 胎内荒川ICから開通したばかりの村上山辺里ICまでワープ=3
久しぶりに村上市内の村上牛専門料理店『江戸庄』にてランチを食べます。
本日のお目当ては「村上牛お刺身丼(上)」!ユッケ事件を発端に、生肉への風当たりが強い中、敢えて生牛肉を食べます!
・・・ってか普通に食べたかったのでね♪

村上牛お刺身丼(上)  江戸庄

美味いっす!!村上牛が口の中で一瞬にしてトロけた〜〜!!!風呂上りにこんなもん食べれて、超贅沢であります◎
しかし・・・箸を持つ右手から、西方の湯の残り香が漂っておりました・・・orz

腹も満ちたので おうちに帰ります。帰りはわき道にそれながら下道で帰りました。

わき道

再び西方の湯の前を通ったら、お客さんのクルマが2〜3台停まってました!ナイトスクープ効果!?(笑)
ほいで海も眺めます。風も強く、海も荒波だってます。あとは天気も曇って降り出しそうだったので、駆け足で帰りました。

荒波  風車

午後3時過ぎに帰宅。帰宅してから念のためシャワーを浴びました(´∀`;) それでもほんのりと臭いはの残ってましたがね=3
結局2〜3日くらいは、服を脱いだ瞬間に感じれるくらい、軽く臭いが残ってました。
そして その臭いを軽くまとったまんま、夜は友人二輪車君ちにお泊まりに行きましたとさ☆


【追伸】
このツーリングから約2週間後の5月下旬、西方の湯代表のアノおじさんが産業廃棄物の不法投棄で逮捕されてしまいました!
それにより、ナイトスクープの公式HPの過去ログから、この依頼の詳細が削除されております。
しかし温泉自体は他の従業員さんが営業を続けているので、今でもやってます。ただこの先どうなることか・・・

まさか行こうと思っていた場所がテレビに出て、そして実際に行ったあとに、代表が逮捕されて夕方のニュースに出てしまうとわ・・・
西方の湯・・・全てにおいて衝撃的過ぎ!!


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